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開公司的朋友因為拓展新的業務,本業之外又成了一家新公司。我們笑說,他們現在可是成了多角化經營的「集團企業」了。

他連忙說:「你們就別虧我了,說得我好像是個大財團似的。是不是集團根本不是重點,重要的是有沒有實實在在經營啊!像我之前待過的那家公司,不也算是個集團企業嗎?那又怎麼樣呢?」

他說的那家公司,號稱是某集團下的關係企業。雖然看起來是家草創的小公司,但名義上有了個家大業大的集團撐腰,似乎就有了不同的身價。剛加入公司的時候,朋友還是個年輕小夥子,也沒有太多的社會經驗,不清楚公司大小意義何在,只知道努力工作才是最重要的事。

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物價上漲的時候,不管是否面臨迫切的需要,人們總會開始體會節約的重要。一般人節省,不需思考太複雜的層面,除了可以藉著一些作為在實質上減緩荷包消瘦的速度之外,還可以贏得實踐美德的心理安慰,如果當作一種運動來貫徹,倒也是好事一樁。

不過若是經營一家公司,同樣是節省,考慮就不能這麼單純了。企業的基本使命就是要獲利,而獲利乃是收入減去支出的結果。這簡單的算數看似沒什麼學問,但卻是讓每個經理人絞盡腦汁的功課。節省意味著降低支出,然而如果因此而使得收入減少的幅度更大,這樣的節省還有意義嗎?

這讓我想起朋友告訴我的故事。這位W君離開了工作多年的公司之後自行創業,之前曾在那家公司掌管人事和總務的行政主管,聽到這個消息以後,便打了通電話給他。

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經過老爸房間門口的時候,正專注在電腦螢幕前的他忽然喊住我:「快來,這個你一定要看一下!」於是我放下手邊的事,趕緊湊過去瞧瞧。

「你看,牛奶是很不好的東西,會致癌的。千萬不要讓小孩子再喝了!」老爸一面說,一面露出一種「事態嚴重」的表情,用手指點著螢幕:「我們以前都被騙了,真的是很可怕啊!」原來是一封老爸的朋友轉寄給他的電子郵件,聳動的標題是這樣寫的:「大震撼——終於找到牛奶致癌的證據」。

老爸是從退休之後才學電腦和上網,對於網路世界的新奇有趣和年輕人一樣著迷。不過他獲得網路資訊的方式還停留在上一個十年,很大一部份來自於朋友轉寄來的電子郵件,而不是時下流行的社群網站。只要見到頗有道理的消息,常常如獲至寶,迫不及待和周遭親友分享,但對於相對繁瑣的查證工作則懶得進行,也往往不知從何下手。

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舊歲新年之交,台北依舊濕寒如往昔。然而值得慶幸的是,今年倒是沒像前兩年這樣讓感冒病毒找上身,終於過了個無病無災的年。儘管如此,在這個少見的長假裡卻也沒安排什麼轟轟烈烈的計畫,只想真正好好休息一下,和家人聚聚,仔細品味那些平常也許就圍繞在身邊,但總是停不下來好好咀嚼的感覺。

在除夕忙完了年夜飯的張羅和其他準備過年的大小差事後,隔天的大年初一就帶著小孩陪老婆回台南的娘家去。和往年相比,今年回娘家不再只是吃喝玩樂而已,更重要的還是要探望在去年身患中風的岳父。

岳家緊鄰一座規模不小的廟宇,看來無疑是當地的重要地標和信仰中心。原本岳父岳母辛苦操持幾十年的早餐攤就設在廟前的廣場一角,然而隨著岳父的遽然罹病,生意也不得不停擺。

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雖然已經經歷過好幾次總統大選,不過和之前不同的地方是,這次是我個人第一次以企業經營者的身份來觀察全國性的選舉。也許是所處的位置不同,對於選舉不覺也有了一些不同以往的觀點。

我總認為選舉是情感大於理性的行為,即使大多數人都覺得自己的投票行為是理性的,然而逐漸加溫的選情卻難免讓情緒受到左右。分析政見、檢視政績的過程自然有許多理性判斷的成份,然而要能到達全心全意支持特定候選人,乃至於自發為其拉票、幫助攻擊對手、甚至操作「棄保」的程度,卻非得有一定的熱情驅使才行。有了這股熱情,選舉過程才精采好看,但也往往讓人選擇性盲目,只見被支持對象的優點和敵對陣營的缺點,反之則會自動視而不見。

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「美麗島」這個詞在台灣有許多不同的意義,但彼此之間卻也存在著一些關聯。它可以指的是民進黨內的一個派系、高雄捷運的一個車站、一個戒嚴時期黨外民主運動人士創辦的雜誌,也可以指的是一個發生在1979年的政治性群眾事件。除了這些之外,它還是一首動聽的歌曲。

選舉將至,做為歌曲的《美麗島》又意外成了社會的注目焦點。在國民黨最近發布的電視競選廣告中,竟然破天荒地把這首綠營一向愛用的歌曲當作主題曲,乍聽之下似乎頗讓人有時空錯置之感,當然也引發了立場不同人士的不同意見。藍營認為這是創新訴求的選戰策略,綠營則批評這根本是一種精神上的剽竊。

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久未聯絡的朋友忽然打電話給我,原來是件喜事。他即將在年底結婚,一來邀請我參加喜宴,一來也趁著婚前的空檔找我見面敘敘舊。不論如何,能見見老朋友都是件值得高興的事,儘管年底前的工作異常忙碌,我也立刻安排出時間相會。

他帶著新婚妻子,我帶著一家四口赴約。離上次見面已經悄悄溜過了三年,那時我們家老大還不到兩歲,老二還未出世,現在都已經到了滿場亂跑的年紀。朋友看起來倒是沒變多少,小我幾歲的他本來就有張娃娃臉,現在理了個小平頭,看起來好像更加年輕了。

他原先是在自己家裡開的公司工作,但後來出國念了一段書。我原先以為他是特地回來結婚,之後還得趕回去繼續完成學業。不過他的決定讓我有些意外:「我決定不念了,結完婚繼續留在台灣。」

意外的原因是,他雖然年紀尚輕,但也過了三十,正處於顛峰狀態的黃金歲月,每一刻都應該是十分珍貴的。他為了一圓出國念書的夢想,前後已經努力了三年多,此時中斷學業,等於放棄了成就一個重要階段目標的機會,多少不免讓人覺得有些可惜。

「那你結婚之後有什麼打算呢?」晚飯後,我們在安靜的咖啡店裡閒坐,我開口問他。

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老爸的老花眼鏡

我們也忘了那是什麼時候,老爸開始抱怨起書報上的字起了朦朧的毛邊,雖然明明是一個個有稜有角的方塊字,筆畫卻像是水份過多的墨色,在棉紙上控制不住的暈染一樣。

老爸不禁感嘆起來:「眼睛怎麼這就般看不清了?這都是當年在報社工作害的啊!那時候每天都要校對稿子到半夜,可傷眼了……。」

他雖然這麼說,但我們心裡都明白,年歲一大,眼睛老花是再自然不過的事。不管四十年前有沒有熬夜校稿,到了後來視力都得退化,這是老天無可違逆的安排。況且老爸今年都已經到了有資格領敬老津貼的年紀,再怎麼說也算不上年輕了。

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得到世界冠軍的麵包師傅吳寶春,不但只是比賽的勝利者,也從顧客的支持與肯定裡再次證明了自己的實力。他在高雄開的麵包店,每天都吸引了大批的人潮,當然業績也異常亮眼,去年居然創造出近一億元的營業額。不要說是麵包店了,就算是一般中小型的公司,要達到這樣的成績都不見得是容易的事。

更了不起的是,吳寶春並沒有把賺來的錢都放在自己的口袋裡。他不但提撥了上千萬元做為福利和分紅來犒賞自己的員工,還大方地資助選手出國參加比賽,讓這些新秀們做的麵包也有在國際上大放異采的機會。

也許有人認為,既然賣了一億元的麵包,拿出一千萬元和員工分享應該不是什麼難事。然而畢竟只有少數的人在當老闆,對於一個老闆的想法和這些動輒上億的金額,不見得會有什麼清楚的概念。而在社會上打滾了十幾年之後,看過的老闆多了,我也才了解到吳寶春讓人敬佩的地方,絕對不只是做麵包的技術而已。

這讓我想到一件往事,從裡面大概可以知道有些老闆是怎麼看待「與員工分享利潤」這回事。

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看著自己寫的東西印成了書,還散發著紙張和油墨的新鮮氣味,陳列在書店的展示架上,的確是一種很新奇的感覺。然而另一種截然不同的心態卻幾乎在相同的時刻油然而生:最好這一切都像是不曾發生一樣,把稿子丟給出版社後,任務就此完結;出版社印書、讀者看書,而書是書我是我,讓我繼續過自己的老日子不也挺好?

不過事情看起來似乎沒那麼簡單。出版社負責行銷企畫的小姐打電話來,誠懇地希望我配合他們進行一些新書的宣傳活動。是啊,人家好不容易幫我把這本書生出來,不配合一下也說不過去。「那是什麼樣的宣傳活動呢?」我含糊地應允過之後,順口問了問。

企畫小姐聽我沒什麼抗拒的意思,馬上乘勝追擊,拿出準備妥當的宣傳計畫來:「除了辦新書分享會之外,主要就是要請您上一些節目介紹書中的內容。這裡面有廣播節目,也有電視節目。當然曝光的機會越多,宣傳的效果也越好囉。」

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菲菲

菲菲是我們家養的狗,是第一隻,或許也會是最後一隻。

她是一隻臘腸犬,長長的身體短短的腿,不過這種特殊的身材比例卻一點都不影響她的靈活與聰穎。濃密得發亮的棕色長毛就像微風下的波浪,在她的身上溫柔地起伏著,隱隱閃耀著迷人的光澤。不過這些都比不上她那雙活溜溜的大眼睛來得引人注意,深邃的瞳孔裡藏著如孩子般活潑而純潔的靈魂,毫無保留地放射著足以融化一切冷漠的熱情,直到生命中的最後一天都是如此。

就在國家百歲生日的這一天,到處都充滿了歡慶欣喜,菲菲似乎也感受到了這樣的氣氛,興奮得坐立難安。這的確是個美好的秋日:涼爽宜人,又擺脫了幾天來下得有點惱人的雨。晚飯後,老媽不想辜負這個適合散步的夜晚,帶著在家快悶壞的菲菲出了門。

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蘋果的創辦人和前執長賈伯斯(Steve Jobs)終因不敵病魔而辭世。儘管這樣的結果遲早都要到來,但還是讓世人覺得無限惋惜,悵然若失。不管我們喜不喜歡蘋果的經營策略,欣不欣賞賈伯斯個人的行事風格,都沒辦法否認他為這個世界帶來的深刻影響。

賈伯斯讓人懷念的地方很多。有人佩服他規畫產品的堅持與洞見,有人讚許他的領導風格與執行能力,還有人著迷於他在每一場蘋果發表會上所散發出的獨特魅力。當然,這些都是他確實值得人們景仰的地方,不過許多特質與繫之於個人的天賦能力,也和各自的機遇有關,就算我們付出許多努力想要效法,也不見得能夠學得來。對我而言,印象最深的不是這些,而是他對於工作的熱情與衝勁。這是許多人都有能力為自己尋找的,但也是許多人最缺乏的。

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許多東西,往往要等到失去了之後,才會感覺到它的可貴。健康就是這樣的東西。即使失去健康的不是自己,只是我們身邊的人,帶來的衝擊也是如此強烈。

最近我們都在擔心我岳父的病況,他因為中風臥床已經一個多禮拜了。當初消息剛傳來台北的時候,沒有人不覺得意外。他的年紀不過六十,平常身體也沒聽說有什麼嚴重的毛病,發病前仍然一如往常地和我岳母一起在台南老家操持著經營多年的早餐店。然而讓人猝不及防的急症總是輕易地打亂人們慣習的生活步調,更摧毀了人們對於恆常不變的薄弱信念。

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那是一個不怎麼舒服的週末,白天的悶熱讓我的太陽穴有點漲痛得難受,晚上本想早點睡的,突然接到了朋友的電話。他說他正騎著腳踏車在台北閒晃,剛好晃到了我家附近,料想我應該在家,乾脆找我聊聊天好了。

自從他隨著公司遷到新竹工作之後,我和他見面的機會就少了很多。難得故人來訪,我也樂於相陪。於是找了離家不遠的一家小店,點了兩瓶啤酒和幾樣小菜,兩個人天南地北地聊起來。

「看來你最近應該混得不錯吧?」我很自然地這樣問。上次見面的時候,我覺得他的頭髮白了不少,神情也有幾分憔悴。但現在他看來氣色不錯,當是一付身心安逸的自然流露。

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從學生時代開始就一直騎腳踏車通勤的我,忽然發現自從公司搬家之後,已經中斷這個習慣三個月了。公司的新址是離家比較遠沒錯,不過這並不是主要原因。我已經習慣在大熱天騎車上班時,到達目的地後舒舒服服地沖個澡,洗去一身的汗水與黏膩之外,也為一天的工作帶來個神清氣爽的開始。

然而一連串的整修與裝潢讓原本規畫的浴室始終堆滿雜物,一想到騎去公司之後沒得沖澡,就懶得跨上車了。改乘機動車輛的確很舒服,連一滴汗都不必流,不過總是少了幾分肌骨活動的暢快和一步步踩踏前進的真實感。也許是因為惰性使然,久而久之,除了漸覺筋弛肉鬆之外,甚至於對那種揮汗乘風的懷念,也開始淡默起來。

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公司搬家已經一段時間,但還沒有完全安頓就緒,所以儘可能謝絕了廠商和客戶的來訪,免得看到一屋子的凌亂,不好意思不說,還怕失了待客之禮。

然而就在一個燠熱的尋常夏日午後,門鈴聲稍稍攪動了被高氣壓緊縛得難以流動的空氣,還是有客人出乎意料地找上門來。我們還在納悶,這個時候會有誰不請自來呢?直到聽到對講機另一端傳來的聲音,突然揭曉的答案才把我們從疑惑帶入欣喜,歡迎著搬家以來的第一位客人。

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老婆的外婆因病過世,昨天我們在她位於台南的老家,送了她最後一程。老人家就和其他許多傳統台灣農村的婦女一樣,一輩子奉獻給家人,用自己樸質與堅強的腳步,一路走到生命的終點。

就在這同一天,我和老婆也匆匆渡過了結婚的第七個年頭。由於忙著她外婆的後事,我們沒有時間,也沒有心情好好慶祝。只有在晚間回到台北之後,才能稍微喘口氣,帶著孩子們一起上館子吃頓晚餐,就當作這個日子裡的唯一紀念。

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從今年的四月開始,Google開了一個叫做「a Google a Day」的網站。這個網站和正牌的Google很像,只是在網頁下方多了一道小題目。這道題目每天都會更換,上至天文下至地理都可能是出題的範圍。但它們有一個共通點,就是都可以用Google把答案給搜出來。

我試過幾題,雖然大部份都可以順利解決,但也難免有一些轉來轉去走不出來的。不管是難是易,在網路上透過搜尋引擎蒐羅知識,然後抽絲剝繭,一步步逼近答案的過程,的確是很讓人著迷。有興趣而又還沒嘗試過的朋友,不妨自己去體驗看看。

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  • May 25 Wed 2011 08:10
  • 入圍

幾個禮拜前看到痞客邦(也就是這個部落格目前的藏身之處)有關「第六屆華文部落格大獎」的公告,忽然來了一個好奇,就連去活動網站看了一下。原來還有獎金,報名也很簡單,於是又來了一個好奇,填了報名表格,我就這樣成了參賽者之一。

不過儘管參加了比賽,既沒有教練在一旁不斷耳提面命,也不見對手在眼前作勢拚個死活,再加上生活一切如常,該忙該亂的都不曾稍歇,所以時間一久,竟然忘了自己是參賽者。直到昨天收到的一封電子郵件,才讓我想起來有這麼一回事。

信中說,恭喜我入圍本屆華文部落格大獎的初選。同時依據活動辦法,入圍者必須在部落格中貼上入圍貼紙,並發表一篇入圍宣告文章。已經走到這步田地,看來只有照做了。

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出現條紋的手機螢幕

自從幫老婆的iPhone(3G)換過連接埠之後,本來以為可以就此一勞永逸的,但沒想到事與願違,她那支iPhone後來還是狀況不斷。誰叫我之前已經誇下海口:「中華電信到期不保固的,我來保固就行了。」因此,為了面子問題,還是得硬著頭皮幫她搞定手機的大小問題。

所謂久病成良醫,拆拆裝裝之間倒也有一些心得。如果記下來給需要的朋友參考一下,或許也算是功德一件。這裡講兩個例子,一個是螢幕顯示不正常的問題,另一個是電池消耗特別快的問題,前後都還花了我不少時間才解決。

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