目前日期文章:200903 (8)

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聽到了一個雖然讓人心驚但也不讓人意外的消息。一紙簡單的公告悄悄地出現在我前一家公司的布告欄上,一場大規模的裁員就這在低氣壓籠罩這家公司許久之後發生了。就像天空已經被鳥雲佔滿多日,暴雨突然傾盆而下。雖然讓人措手不及,不過所有人已經不想再為這場驟雨做出什麼反應,反倒是壓力的釋放讓他們喘了一口大氣。我可以想像,公告上大概寫的是景氣不佳,公司因應業務需要精簡人力云云。公告寫什麼,在乎的人越來越少,反正大家都習慣了三不五時來幾段三令五申。才二十幾人的公司,上下之間的溝通竟然好像靜止了一般。多虧了公告,沒了公告還真完全沒了互動。人力精簡之後,公司人數只剩個位數,讓人憂心,是否從此之後寫公告的要比看公告的人還多?

 

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轉眼之間,我們家老二已經出生兩個多禮拜了,但名字一直都還沒取。雖然根據<<戶籍法>>的規定,我們從他出生之後還可以有六十天的時間替他想名字,但如果拖到了小孩都滿月了還沒把名字取好,是有點說不過去。除此之外,現在還出現了一個特殊狀況:如果四月三日之前還沒辦好出生登記,到手的消費券就飛了。所以幫小弟弟取名字就成了我們全家上下這兩個禮拜最重要的任務。

在我們家替新成員取名字的工作一向不假人手,都是長輩親為。我們不是不想認同許多享有盛名的姓名學大師,實在是他們的理論實在是過於深奧,讓人總是摸不清楚頭緒(也許這就是讓許多人深信不疑的原因)。有時候不知是天下好的名字就是那幾個,還是他們的資料庫容量有限,往往在他們的手上造就了大量「菜市場名」現象。君不見同一年代中總出現許多相同的名字,看來也是與當時走紅的姓名學大師喜好不無關係。另外,有些名字看來還的確是很像是「算」出來的沒錯,因為怎麼看都不像是正常人起的名字;至於其中是不是暗合了某些不可言喻的天機,就不是我們這一幫凡夫俗子所能參透的了。不過我必須承認,幫人家算名字的確是一個好差事。假如名字真的與一生的運勢有關,那麼要驗證這名字好不好至少得等個幾十年。那時候大師早就退休多年,即使不準也找不到人算帳。我想,對於我們的下一代來說,生命當然是第一個我們能給予他們的,不過生命的賜予大部份來自天意。我們只是提供基因的原料,然而怎麼組合就全憑老天的安排了。而名字可說是第一個可以讓我們全權決定內容後送給下一代的禮物,當然要好好地琢磨琢磨。這裡面有我們對自己這一代的反省與檢視,也有對下一代的期望與祝福,自然不會輕易把這個神聖的權利交到別人手上。至於它是吉是凶,是福是禍,實在是想不到,也不知怎麼想的事。

 

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最近有一個現象,幾個過去的老同事在聊天時,不約而同地透露出他們都很希望被公司給裁掉。沒有寫錯,是很想被裁,不是很怕被裁。在目前經濟環境如此惡劣、工作機會如此珍貴的時候,這不能不說是一種很奇怪的現象。其實如果了解內情的話,就可以理解這樣的想法。這些員工對大環境沒有信心,但對公司的未來更沒有信心。如果此時被裁員,雖然得面對嚴酷的環境與充滿未知數的未來,但至少可以擺脫目前行屍走肉般的生活。更重要的是,看來目前公司還發得出薪水,所以一旦被裁員應該還有遣散費可以拿。這對於大多數為公司賣命好幾年的員工來說,也算是不無小補。萬一到時候公司連遣散費都付不出來,下一個工作又沒著落,豈不是兩頭落空、欲哭無淚?

雖然我已經離開這個工作一段時間了,但聽到這種無奈的心聲,也不由得難過起來。以前我聽到他們對工作有所抱怨,都會覺得有點小題大作的感覺,甚至聽多了還覺得有一點厭煩。我的反應就是勸他們別想太多,好好工作就是。畢竟只要努力付出就一定會有人看得到,也只有大家在自己的崗位上盡忠職守,公司也才能往前進。但是,後來連我自己都認為,我的理由似乎也變得沒什麼說服力。我們曾經充滿著邁向榮景的希望,即使是處於低潮的谷底時,也曾經千方百計地想辦法力挽汪瀾。然而這些堅持經過一再地挫敗,總是也有消磨殆盡的一天。

 

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馬英九喜歡講「冷笑話」,幾乎已成為他的一種個人特色。當然,冷笑話一辭多少含有些貶義。既是笑話,本來就應該是用來炒熱氣氛用的,如果名之為「冷」,豈不和講笑話的本意大相逕庭?事實上許多人對他的冷笑話也不太欣賞,還以此做為批評他不務正業的理由。我倒覺得政治人物幽默一點未嘗不是好事,只要說話的內容不要太過刻薄,說說笑話輕鬆一下也不為過。只是我們東方人生性比較保守拘謹,有時話說過程中加入的笑料,常被認為是不夠莊重。如果是政治人物就更得小心了,即使是玩笑話也常被斷章取義或過度延伸,往往引來一堆人吵了半天,卻早就讓大家忘了原先要表達的主要意思是什麼。

 

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台灣有句俗語說:「人若衰,種匏仔生菜瓜。」意思就是說,人在倒楣的時候,連老天都是跟他作對,明明種的是瓠瓜(匏仔),確偏偏長出絲瓜(菜瓜)來。其實瓠瓜和絲瓜各有所長,長出絲瓜也不見得是壞事,總比長不出東西好。可能是種瓜者本來就心存怨艾,所以即使只是換了一種瓜收成也覺得無法接受。

25498261:超大的小白菜 

 

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在許多人的期待下,我們家老二總算來到了這個五光十色的人間。小罡總算是如願以償地當上了哥哥,而我呢,也從「爸爸」升級成「兩個孩子的爸爸」。對於生小孩這件事,我們當男人的實在沒什麼好誇口的。不管中間出了多少力(事實上也沒出什麼力),跟孩子的媽媽的辛苦比起來,簡直是微不足道。

小孩的預產期是三月七日,但怕他一時忍不住提早蹦出來,老婆早在兩個禮拜前便已下去台南娘家待產。這也是我幸福的地方之一:岳母大人幾乎全包了幫老婆坐月子和照顧小孩的工作。而且台南遠在數百里外,我也不用天天跑去探視,這段期間剛好可以落個清閒,就算是在台北獨自一個人度個小假。而且交給岳母做這些事是最讓人放心的,還有誰會做得更好呢?

想不到這小子還真能忍,眼看著預產期逐日逼近也毫無動靜。三月四日的時候,老婆說她「有點感覺了」。聽說第二胎生得要比第一胎快很多,常常讓人措手不及。所以我當天就匆匆忙忙地收拾了一下行李,趕上最後一班高鐵南下,深怕趕不上這個重要的時刻。但我一到台南之後,小傢伙又變得安份起來了,看來並不想這麼快出來。這一下可真讓人摸不著頭腦了。為了怕他在媽媽的肚子裡睡得太沈不想出來,隔天我們還特地到公園裡走了一上午,看看運動會不會對他產生一點刺激的作用。然而這一招似乎也沒有產生什麼效果,這小子待得比前兩天還乖。晚上去醫院產檢的時候,醫生在超音波的螢光幕上比畫了半天,估了一下他的體重,可能已經到了3300克。他媽媽個子小,擔心他長得太大了不好生,於是我們便決定:要是當天夜裡還不生,隔天就要開始催生了,無論如何要喚他出來。

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我覺得煎牛排是最容易做的菜之一。而且烹調的過程也很優雅,既不會把廚房搞得凌亂不堪,也不會弄得一身油煙味,就連切切洗洗的過程都免了。而且這種菜色光是看就很有質感,如果拿來宴客也是再好不過的選擇。

好的牛排肉原本就充滿著鮮美而豐富的滋味,實在不需要繁複的配料與烹調方式來干擾這種與生俱來的特色。這次我們到Costco採購時,買了一盒美國嫩肩牛排,平均一塊大約一百元,重量8盎司左右。就像典型的嫩肩牛排一樣,肉質很鮮嫩,而且在鮮紅色的肉上布滿了油花。可以想像煎好後的口感應該是很不錯的。趁著剛買來最新鮮的時候,我就先拿了三塊出來當晚餐,省去了冰凍再解凍的麻煩。

 25498161:香煎嫩肩牛排

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我到國外出差的時候,最常順道買的有東西有三種。第一種是廚房裡的用品,第二種是各式各樣做菜用的香科,第三種則是花草蔬菜的種子。當然這和我的個人興趣有關,而且這些東西通常很實用而且具有地方特色。許多人在國外買了衣服或電子產品,回來以後發現都是大陸貨或台灣貨,只是價格反而更高。我買的東西就不大會碰到這樣的狀況。另外,除了有些廚房用品因為設計和品質的關係而比較貴之外,後兩者的價格幾乎都非常便宜,也不用去什麼特別的購物中心,在一般的超級市場就可以買到了。還有一點,這些東西在買的時候是一種快樂,回來用了之後,又會有另一種驚喜。

去年10月初利用到德國埃森出差的機會,逛了一下當地的商店。我非常喜歡歐洲的一點,就是在許多超級市場或雜貨店都有賣花卉或是蔬菜的種子,這些種子的種類繁多不說,而且比起其他的商品,實在算是相當便宜。歐洲人也很喜歡在院子裡種這些東西,有得看也有得吃。不像台灣很多家庭的院子,都被高高的圍牆包得密不透風,要不然搭上屋頂變成室內空間的延伸,要不然變成停車位。就算要種些花草,也會因為陽光不足而不容易長好。這次我在埃森的商店裡買了一包球根,在店裡賣的時候就和一堆鬱金香的球根放在一起。從包裝上的照片看來,印象中不曾在台灣見過這樣的植物,而成串的藍紫色小花讓人有一種別緻的感覺,所以就想買回去種種看。

 25498122:葡萄風信子的開花記

 

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